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Formule 1, GP du Brésil: victoire méritée pour Sebastian Vettel

L’Allemand Sebastian Vettel (Ferrari), privé du titre par le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) il y a deux semaines, s’est offert un lot de consolation en remportant dimanche le Grand Prix de F1 du Brésil, au cours duquel son rival a effectué une superbe remontée.

Parti dernier depuis la voie des stands à la suie d’une sortie de piste en qualifications, Hamilton termine quatrième, stoppé au pied du podium par l’opiniâtreté du Finlandais Kimi Räikkönen (Ferrari), troisième derrière son compatriote Valtteri Bottas (Mercedes).

Aidé d’abord par la sortie de la voiture de sécurité dès le premier tour, après plusieurs accrochages, Hamilton a ensuite parfaitement géré l’usure de ses pneumatiques tout au long de sa cavalcade.

En première ligne juste derrière Bottas, Vettel a lui pris le meilleur au départ. Un arrêt précoce au stand n’a ensuite pas permis au Nordique de reprendre l’avantage.

« Ça a été quinze jours difficiles à digérer » depuis le sacre d’Hamilton au GP du Mexique, a réagi l’Allemand. « Ça fait du bien de monter sur la première marche du podium aujourd’hui. »

Ce succès lui permet d’accroître de quinze à vingt-deux longueurs son avance à la deuxième place du classement des pilotes, convoitée sur le Finlandais.

Il lui suffira donc de marquer trois points lors de la dernière manche de la saison à Abou Dhabi dans quinze jours pour être assuré d’être vice-champion du monde.

Le pilote Ferrari ne saurait se contenter de moins bien, comme il l’avait expliqué la veille. « Notre objectif était de remporter le championnat, nous n’y sommes pas parvenus donc le mieux que l’on puisse viser maintenant est d’être deuxièmes, avait-il noté. C’est que nous allons essayer de réaliser. Si nous n’y parvenons pas, ce sera un échec de plus. »

Pour son dernier Grand Prix national avant la retraite dans quinze jours, le Brésilien Felipe Massa s’est pour sa part offert une belle septième place et une montée triomphale sur le podium, sous les vivats du public de sa ville natale. « Je suis très ému aujourd’hui grâce à vous tous, a-t-il lancé. Merci de votre soutien et de m’avoir permis de faire la meilleure course possible. »

Le vice-champion du monde 2008 devait déjà prendre sa retraite fin 2016, mais, à la demande de Williams, il avait consenti en janvier à rempiler une saison supplémentaire pour pallier le départ de Bottas chez Mercedes et s’était pris à espérer poursuivre encore un peu plus longtemps.

L’écurie de Woking ne voyait pas les choses ainsi. Son 268e départ en GP dimanche était donc l’avant-dernier d’une carrière longue de quinze saisons, qui l’a vu piloter pour Sauber (2002-2005), Ferrari (2006-2013) puis Williams (depuis 2014).

Massa, âgé de 36 ans, affiche à son compteur 16 positions de tête, 41 podiums dont 11 victoires, la dernière au Brésil en 2008.

Il n’a plus été le même après un accident quelques mois plus tard, au GP de Hongrie 2009, quand il a reçu en plein casque, à haute vitesse, un élément de suspension d’une autre voiture. Sérieusement touché, il avait été plongé dans le coma.

Aucun Brésilien ne sera donc présent sur la grille de départ en 2018, pour la première année depuis… 1970.

(Agences)

Classement du Grand Prix du Brésil 2017:

1. Sebastian Vettel – Ferrari
2. Valtteri Bottas – Mercedes – 2 »762
3. Kimi Räikkönen – Ferrari – 4 »600
4. Lewis Hamilton – Mercedes – 5 »468
5. Max Verstappen – Red Bull-TAG Heuer – 32 »940
6. Daniel Ricciardo – Red Bull-TAG Heuer – 48 »691
7. Felipe Massa – Williams-Mercedes – 1’08 »882
8. Fernando Alonso – McLaren-Honda – 1’09 »363
9. Sergio Pérez – Force India-Mercedes – 1’09 »500
10. Nico Hülkenberg – Renault – 1 tour
11. Carlos Sainz – Renault – 1 tour
12. Pierre Gasly – Toro Rosso-Renault – 1 tour
13. Marcus Ericsson – Sauber-Ferrari – 1 tour
14. Pascal Wehrlein – Sauber-Ferrari – 1 tour
15. Romain Grosjean – Haas-Ferrari – 2 tours
16. Lance Stroll – Williams-Mercedes – 2 tours

Abandons:
Brendon Hartley – Toro Rosso-Renault – 40
Esteban Ocon – Force India-Mercedes – 0
Stoffel Vandoorne – McLaren-Honda – 0
Kevin Magnussen – Haas-Ferrari – 0

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