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Formule 1, Grand Prix d’Autriche: Hamilton vainqueur à l’arrachée

Lewis Hamilton (Mercedes) a remporté dimanche le GP d’Autriche de Formule 1, sur le Red Bull Ring, en battant par K.-O. son coéquipier Nico Rosberg qu’il a doublé au 71e et dernier tour et qui a ensuite été convoqué par les commissaires.

« J’étais à l’extérieur (du virage), ce n’est pas de ma faute », a dit Hamilton sur la radio de bord, après avoir franchi la ligne d’arrivée, quand son ingénieur l’a félicité de manière plus sobre que d’habitude.

« Mais pourquoi est-ce qu’il a des pneus plus tendres que moi (pour finir la course) », lui demandait Hamilton quelques minutes plus tôt.

Les deux Mercedes se sont accrochées et Rosberg n’a pu terminer que 4e, au ralenti, avec un aileron avant très abîmé, loin derrière Hamilton.

« J’avais besoin de ces points, j’étais mieux placé que lui dans ce virage, c’est de sa faute », a ajouté le triple champion du monde en titre en conférence de presse. Quelques instants plus tôt, des sifflets ont accueilli Hamilton sur le podium.

L’enquête des commissaires, dont le résultat sera connu dans la soirée, porte sur deux points : la trajectoire de Rosberg, qui a fermé la porte à Hamilton alors que celui-ci, parti en pole position, tentait de le dépasser au virage 2 en passant à l’extérieur; le fait que Rosberg a ensuite rallié l’arrivée au volant d’une voiture abîmée et donc a priori dangereuse.

Rosberg avait déjà été pénalisé de cinq places sur la grille de départ, pour changement de boîte de vitesses, à la suite d’une sortie de piste dans ce même virage 2, où sa suspension s’était cassée sur un vibreur (trottoir incliné).

La décision des commissaires risquait de modifier l’écart de points entre Rosberg, toujours leader du Championnat du monde grâce à cinq victoires en neuf courses, et son poursuivant Hamilton, revenu à 11 points après sa 46e victoire en F1.

Max Verstappen (Red Bull), 18 ans, vainqueur en mai à Barcelone, et Kimi Räikkönen (Ferrari), le champion du monde 2007, complètent le podium après avoir effectué un arrêt de moins pour changer de pneus. Le jeune Néerlandais a encore battu un record de longévité dans la gestion de ses pneus, en faisant durer très longtemps son dernier train de pneus tendres.

La course, épargnée par la pluie, a été neutralisée pendant cinq tours, du 27e au 32e tours, à la suite d’une crevaison spectaculaire de Sebastian Vettel (Ferrari), alors en tête, qui était parti de la 9e place sur la grille de départ.

Plus loin dans le peloton, un autre Anglais, Jenson Button a redonné le moral à l’équipe McLaren-Honda en obtenant une 6e place ultra méritée, derrière cinq caïds intouchables, après avoir pris le départ sur la 2e ligne pour la première fois depuis très longtemps. Il a devancé Romain Grosjean (Haas), 7e et à nouveau dans les points pour son écurie américaine, qui débute en F1.

Enfin, pour l’anecdote, l’Allemand Pascal Wehrlein, débutant lui aussi, a marqué son tout premier point en F1, dans une modeste Manor à moteur Mercedes, en terminant 10e de ce GP d’Autriche mémorable à tous points de vue.

(Afp)

Classement du Grand Prix d’Autriche 2016:

1. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) les 307,020 km en 1 h 27:38.107 (moyenne : 210,203 km/h)

2. Max Verstappen (P.-B./Red Bull-TAG Heuer) à 5.719

3. Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) à 6.024

4. Nico Rosberg (ALL/Mercedes) à 16.710

5. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer) à 30.981

6. Jenson Button (GBR/McLaren-Honda) à 37.706

7. Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) à 44.668

8. Carlos Sainz fils (ESP/Toro Rosso-Ferrari) à 0.000

9. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes) à 1 tour

10. Pascal Wehrlein (ALL/Manor-Mercedes) à 1 tour

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