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Formule 1, Grand Prix de Chine: Première victoire de la saison pour Hamilton

Mercedes et Lewis Hamilton, vainqueurs du Grand Prix de Chine dimanche à Shanghai, ont pris leur revanche sur Ferrari et Sebastian Vettel, qui leur avaient soufflé la première course de la saison en Australie.

Le Britannique, parti en pole position, a mené l’épreuve de bout en bout pour s’offrir une cinquième victoire sur la piste chinoise. « Dans les vingt derniers tours, on a pilonné autant qu’on pouvait », a déclaré le triple champion du monde. « C’est ça la course automobile. Ferrari a fait un super travail. C’était très, très serré », a ajouté Hamilton, rendant hommage à son rival allemand. « Dans les douze derniers tours, c’était très, très dur de se mettre à son niveau. Mais il y a eu d’autres moments dans la course où j’ai été plus rapide. »

La plus belle performance de ce deuxième dimanche de Grand Prix est toutefois à mettre au crédit de Max Verstappen (Red Bull), qui complète le podium en s’étant élancé… de la 16e place, victime d’un problème de moteur en qualifications. Rien que dans le premier tour, le Néerlandais a remonté neuf de ses adversaires, pour retrouver sa place parmi les meilleurs.

« Neuf voitures, c’est beaucoup pour un seul tour et bien sûr je suis très content que ça ait marché. C’est très positif. C’était super, une course très amusante », s’est réjoui le jeune pilote, qui a placé son exploit dans son Top 5 personnel.

Vettel aussi a réalisé un joli numéro, passant successivement Räikkönen, Ricciardo puis Verstappen entre le 20e et le 28e tour, pour s’installer au deuxième rang. « J’avais la sensation que nous étions plus rapides. Nous n’avons pas pu le prouver cette fois mais nous le ferons la prochaine », a réagi par radio l’Allemand, qui pointe au drapeau à damier à 6 secondes d’Hamilton. «Lewis était vite, c’est tout. Aujourd’hui on termine deuxième. Je suis très heureux, ça me va. C’était très amusant, je n’ai pas à me plaindre», a relativisé Vettel après coup.

Le prochain Grand Prix aura lieu la semaine prochaine au Bahreïn.

 

Classement du Grand Prix de Chine 2017 :

1. Hamilton (GBR/Mercedes) les 305,000 km en 1 h 37’36″160 (moyenne : 187,535 km/h) ;

2. Vettel (All/Ferrari) à 6″250 ;

3. Verstappen (PBS/Red Bull-TAG Heuer) à 45″192 ;

4. Ricciardo (Aus/Red Bull-TAG Heuer) à 46″035 ;

5. Räikkönen (Fin/Ferrari) à 48″076 ;

6. Bottas (Fin/Mercedes) à 48″808 ;

7. Sainz Jr (Esp/Toro Rosso-Renault) à 1’12″893 ;

8. Magnussen (Dan/Haas-Ferrari) à 1 tour ;

9. Pérez (Mex/Force India-Mercedes) à 1 tour ;

10. Esteban OCON (Fra/Force India-Mercedes) à 1 tour ;

Championnat du monde – Pilotes :

1. Hamilton (GBR), Vettel (All) 43 points ;

3. Verstappen (PBS) 25 ;

4. Bottas (Fin) 23 ;

5. Räikkönen (Fin) 22;

Championnat du monde-Constructeurs :

1. Mercedes-AMG 66 points ;

2. Ferrari 65 ;

3. Red Bull 37 ;

4. Toro Rosso 12 ;

5. Force India 10;

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