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Formule 1, Grand Prix de France: Lewis Hamilton de retour

Lewis Hamilton (Mercedes) a repris la tête du Championnat du monde de Formule 1 en remportant sans opposition le Grand Prix de France dimanche, au Castellet (Var) sur le mythique circuit Paul Ricard.

Le Britannique, qui a dominé les essais puis les qualifications, ce qu’il avait été incapable de faire il y a quinze jours au Canada (4e des qualifications, 5e de la course), compte désormais quatorze points d’avance au classement des pilotes sur l’autre quadruple champion du monde du plateau, Sebastian Vettel.

L’Allemand a en effet terminé 5e seulement après un accrochage dans le premier tour avec le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes), 7e, pour lequel il a écopé de cinq secondes de pénalité.

“Avec peu d’adhérence, j’ai perdu la voiture dans le premier virage et, malheureusement, Valtteri a essayé de reprendre sa position et je l’ai percuté”, a expliqué Vettel.

Le premier tour a été marqué par un second incident entre les trois pilotes qui couraient à domicile, chacun s’en renvoyant la responsabilité.

A défaut d’illuminer de leur talent leur premier GP de France, Esteban Ocon (Force India) et Pierre Gasly (Toro Rosso) ont abandonné après s’être percutés dans les premiers virages, écrivant une nouvelle page de leur rivalité, née dans les catégories de jeunes et amenée à se renforcer encore dans les années à venir.

C’est le français Romain Grosjean qui serait à l’origine de l’incident à en croire Ocon, heurté par son aîné après un bon départ, ce que le pilote Haas conteste avec virulence.

“Il m’arrache presque la moitié du côté, donc j’aurais déjà abandonné avec le coup qu’il m’a mis”, a souligné le premier. “J’ai Leclerc qui me ferme la porte sur la droite donc à un moment je ne peux pas non plus disparaître”, lui a rétorqué le second, qui a néanmoins écopé d’une pénalité de cinq secondes.

Gasly, qui a percuté Ocon par l’arrière après ce premier accrochage, ne s’estime lui pas plus responsable. “Il a pris son virage comme s’il était tout seul, sauf qu’au milieu du virage je n’avais plus d’endroit où aller et je ne pouvais pas éviter le contact avec lui”, a-t-il expliqué. Les deux pilotes ont été reconnus coupables conjointement de l’accident par la FIA.

Sur le circuit Paul Ricard, qui retrouvait la F1 après 28 ans d’attente, le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) et le Finlandais Kimi Räikkönen (Ferrari) complètent le podium.

La catégorie reine du sport automobile est engagée dans un petit marathon estival, et cette première de cinq courses en six semaines s’est presque résumée pour Hamilton à une séance d’essais privés.

Verstappen s’est certes rapproché en fin de course mais sans faire trembler le pilote de 33 ans, qui a alors haussé la cadence. “J’étais très confortable dans la voiture, a commenté le Britannique. Max avait certes un très bon rythme mais j’ai pu prendre mes distances d’avec lui quand il le fallait.”

Par ailleurs et contrairement aux prévisions annonçant un nombre de dépassements famélique, le tracé a offert quelques jolies manœuvres, à l’image du duel serré entre Räikkönen et l’Australien Daniel Ricciardo (Red Bull) dans les derniers tours.

Après la France, les pilotes se retrouveront la semaine prochaine en Autriche. Dans le temple de Red Bull, le tracé s’appelle d’ailleurs le « Red Bull Ring , Valtteri Bottas avait remporté l’an dernier le 2e Grand Prix de sa carrière.

(source: afp)

 

Classement Grand Prix de France 2018:

classement f1 france 2018

 

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