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Formule 1: Renault présente la nouvelle monoplace RS 17

Renault Sport a présenté ce mardi la monoplace que Nico Hülkenberg et Jolyon Palmer piloteront en Formule 1 cette saison, la R.S. 17. L’écurie française en a profité pour annoncer qu’Alain Prost, quadruple Champion du Monde de F1, rejoint l’équipe en tant que “conseiller spécial”.

“Nous espérons terminer cinquièmes au championnat constructeur”, a expliqué Jérôme Stoll, le président de Renault Sport Racing, lors d’une conférence de presse à Londres, retransmise en direct sur internet.

“Je suis très confiant, car nos équipes ont réalisé un travail extraordinaire au cours des derniers mois”, a-t-il souligné.

Pour rappel, le rachat de Lotus a permis à Renault de revenir en Formule 1 en tant qu’équipe à part entière en 2016.

Mais la marque au losange doit faire oublier une saison très décevante, conclue par une neuvième place sur onze au classement des constructeurs, avec seulement huit points inscrits.

D’autant que le départ surprise du Team Principal de Renault Sport F1, Frédéric Vasseur, annoncé le 11 janvier dernier, a semé le trouble sur les véritables capacités de l’écurie française.

“Les fondations ont été construites, maintenant c’est le moment pour Renault d’obtenir des résultats sur la piste”, a prévenu Cyril Abiteboul, directeur général de l’écurie, dont les relations avec Frédéric Vasseur étaient notoirement compliquées.

“L’équipe est désormais en parfaite harmonie, en parfaite communication et c’est un groupe de personnes qui travaillent ensemble avec un seul objectif, être au rendez-vous en 2020”, a-t-il assuré.

Dans son programme de développement, Renault s’est fixé pour but l’an passé de monter sur le podium lors de la saison 2018 et d’être en course pour le titre à partir de la saison 2020.

Lors de l’intersaison, la structure “a recruté 25% de personnel en plus” pour y parvenir et “d’autres embauches sont déjà finalisées pour la saison prochaine”, a révélé Cyril Abiteboul.

Renault Sport F1 compte également profiter de la redistribution des cartes créée par l’introduction de plusieurs changements au règlement, qui vont rendre les monoplaces plus rapides.

Pour 2017, où elle vise donc le Top 5, elle a recruté le pilote allemand Nico Hülkenberg, 29 ans, en remplacement du Danois Kevin Magnussen, et a renouvelé sa confiance au Britannique Jolyon Palmer, 26 ans, qui vivra sa deuxième saison en F1 dans l’autre baquet.

(avec Afp)

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