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Formule 1 , Grand Prix de Singapour: Lewis Hamilton à l’arrachée!

Le Grand Prix de Singapour a encore une fois souri au pilote britannique Lewis Hamilton qui a profité de l’abandon  de son rival Sebastian Vettel pour remporter la course et creuser l’écart en championnat des pilotes.

Pour décrocher sa 60e victoire en carrière et sa 3e à Singapour, Lewis Hamilton, qui s’élançait en cinquième position seulement après des qualifications difficiles samedi, avait estimé avant la course avoir besoin d’un « miracle ». Celui-ci a pris la forme de la pluie, qui pour la première fois s’est abattue sur un GP de Singapour disputé en nocturne.

C’est donc sur une piste abondamment mouillée que s’est produite la mésaventure de Vettel, parti en pole et impliqué dans un accident avec son équipier finlandais Kimi Räikkönen et le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull).

Tassé par Vettel, Verstappen a été pris en sandwich par les deux Ferrari quelques secondes après que les feux rouges donnant le départ se sont éteints. Vettel, dont la monoplace avait déjà été abîmée suite à ce premier choc, a perdu quelques hectomètres plus loin son aileron avant, suite à un tête-à-queue provoqué par ses appuis aérodynamiques défaillants.

À l’arrivée de la voiture de sécurité, actrice traditionnelle du GP de Singapour, Hamilton en avait profité pour prendre les commandes, et ne les a pas rendues, malgré quatre arrêts aux stands, rendus nécessaires par une piste s’asséchant lentement.

« Dieu m’a béni aujourd’hui, à coup sûr », a confié Hamilton après l’arrivée, alors que les feux d’artifice tirés pour fêter sa victoire illuminaient la nuit de l’ancienne colonie britannique. Le pilote Mercedes a signé son troisième succès consécutif, devançant l’Australien Daniel Ricciardo (Red Bull) et le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes).

Alors qu’il reste six courses à disputer, le triple champion du monde a clairement pris une option sur le titre des pilotes, après s’être emparé, pour la première fois de la saison, de la tête du championnat à Monza il y a deux semaines. Il compte désormais 28 points d’avance sur Vettel et 51 sur Bottas, auteur hier d’une course anonyme. Psychologiquement aussi, Hamilton détient un avantage en ayant décroché sept succès en 2017 contre seulement quatre à Vettel.

Du côté de Ferrari, le week-end a tourné au cauchemar avec le double retrait de l’Allemand et de Räikkönen, la vision des garages vides de l’écurie italienne avant même la fin du Grand Prix symbolisant toute l’étendue du désastre.

« J’ai pris un départ moyen, j’ai vu Max à ma hauteur et j’ai voulu fermer la porte », a indiqué un Vettel penaud. « Je ne sais pas qui est responsable », a plaidé le quadruple champion du monde, visiblement secoué. « Sebastian n’a peut-être pas vu Kimi, mais ce n’est pas une excuse », a jugé Verstappen. « On ne doit pas prendre ce genre de risques lorsqu’on se bat pour le titre », a asséné le pilote de 19 ans, décidément pas verni en 2017 avec sept abandons.

Au classement des constructeurs, la Scuderia compte désormais 102 unités de retard sur Mercedes et peut quasiment faire une croix sur ce titre. Et Vettel va devoir cravacher pour revenir au classement des pilotes et espérer de la part de son rival une défaillance similaire à celle vécue à Singapour. Autant dire un miracle…

Le Britannique, dont c’est la troisième victoire de rang, estime que les trois prochains Grand Prix seront favorables à sa voiture (Malaisie, Japon, États-Unis) mais ne se prononce pas sur le Mexique et le Brésil.

(avec agence)

Classement à l’issue du Grand Prix de Singapour :

1. Hamilton (GBR/Mercedes) les 294,000 km en 2 h 03’23″543 (moyenne : 142,780 km/h)

2. Ricciardo (Aus/Red Bull) à 4″507

3. Bottas (Fin/Mercedes) à 8″800

4. Sainz Jr (Esp/Toro Rosso) à 22″822

5. Pérez (Mex/Force India) à 25″359

6. Palmer (GBR/Renault) à 27″259

7. Vandoorne (Bel/McLaren-Honda) à 30″388

8. Stroll (Can/Williams) à 41″696

9. Romain GROSJEAN (Fra/Haas) à 43″282

10. Esteban OCON (Fra/Force India) à 44″795

Classement du Championnat du monde des Pilotes :

1. Hamilton (GBR) 263 points

2. Vettel (All) 235

3. Bottas (Fin) 212

4. Ricciardo (Aus) 162

5. Räikkönen (Fin) 138

Classement Constructeurs :

1. Mercedes-AMG 475 points

2. Ferrari 373

3. Red Bull 230

4. Force India 124

5. Williams 59

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