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Mercedes va rejoindre la Formule E en 2019

Les constructeurs automobile poursuivent leur offensive sur la Formule E. Alors qu’Audi vient de prendre le contrôle de l’équipe Abt Schaeffler, que BMW va fournir un moteur à Andretti et qu’une arrivée de Porsche est évoquée, Mercedes a annoncé son arrivée pour la saison 2019/2020, avec sa propre équipe.

Pour Mercedes, c’est avant tout un engagement marketing : « La Formule E marque une étape importante pour démontrer la performance de nos véhicules électriques attractifs, ainsi que pour provoquer un renversement émotionnel autour de notre marque technologique EQ (utilisée pour les modèles électriques de la marque) à travers le sport automobile et le marketing, » indique le Dr Jens Thiemer, vice-président du marketing de Mercedes.

Mercedes quitte le DTM pour financer ce programme. Le constructeur sera présent en F1 et en Fe, comme Renault. Toto Wolff estime qu’allier les deux a du sens : « En sport automobile, comme dans tous les autres domaines, nous voulons être la référence sur le segment premium, et explorer de nouveaux projets innovants, » explique le patron de Mercedes Motorsport. « L’alliance de la Formule 1 et de la Formule E permet d’atteindre cet objectif. La Formule E est comme une start-up passionnante : elle offre un format totalement nouveau, qui allie la course à un événement qui propose un caractère fort, afin de promouvoir des technologies actuelles et futures. L’électrification se voit sur la route et la Formule E offre aux constructeurs une plateforme intéressante pour apporter cette technologie à un nouveau public, et elle le fait avec un format de course totalement novatrice, différente de ce qu’on voit dans les autres championnats. »

Mercedes avait initialement voulu rejoindre le championnat de formule électrique en 2018/2019, mais son arrivée se fera un an plus tard : « Je suis ravi que nous ayons pu repousser notre option d’un an pour avoir notre place, jusqu’à la saison 2019/2020, » indique Wolff. « Ca nous donne le temps de bien comprendre le championnat et de bien préparer notre arrivée. »

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