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Voitures autonomes: Les premiers couacs!

Les autorités américaines ont ouvert une enquête après l’accident mortel d’une voiture électrique Tesla équipée d’Autopilot, le système permettant à la voiture de s’auto-conduire ou d’effectuer seule des manœuvres, a annoncé jeudi 30 juin le constructeur.

L’agence américaine de la sécurité routière (NHTSA) a précisé dans un communiqué que l’accident était survenu en Floride, le 7 mai dernier, “lorsqu’un camion a pris un tournant à gauche en face de la Tesla à une intersection”. La voiture électrique Modèle S est venue s’encastrer à pleine vitesse sous la remorque du camion, sans que les freins ne soient enclenchés. Le conducteur est décédé sur le coup.

Le fondateur du constructeur automobile, Elon Musk a publié dans la soirée du jeudi 30 juin un message de condoléances, assorti d’un communiqué expliquant les premières circonstances du drame.

Cette berline “Model S” est l’un des deux modèles du constructeur californien de véhicules électriques de luxe équipés d’Autopilot, le système informatique et électronique d’aide à la conduite.

Dans cet “examen préliminaire”, la NHTSA “va examiner la conception et le fonctionnement des systèmes de pilotage automatique qui étaient en utilisation au moment de l’accident”.

C’est le premier accident mortel sur les quelque 209 millions de kilomètres parcourus par des véhicules équipés d’Autopilot, affirme Tesla. “Pour les véhicules classiques, il y a un mort en moyenne tous les 150 millions de kilomètres aux Etats-Unis. Et au niveau mondial, c’est tous les 96 millions de kilomètres” précise le texte.

Une enquête qui tombe mal pour le développement des voitures autonomes, considérées comme l’avenir de l’automobile.

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