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Formule 1: Mick Schumacher sur les pas de son père

En tant que fils de l’homme qui, jusqu’à l’année dernière, était le pilote de Grand Prix le plus titré de tous les temps, le chemin du jeune homme de 22 ans vers le sommet de ce sport semble depuis longtemps tracé d’avance.

Et en tant que fils de Michael Schumacher, Mick aura les yeux du monde entier braqués sur lui cette année, comme aucun autre débutant en F1 ne l’a fait auparavant. En effet, il va courir, pour ces débuts en F1, le premier Grand Prix de la saison à Bahreïn le 28 mars 2021.

 

Pour ceux qui ont connu ou suivi son père, regarder Mick se lancer dans son voyage peut être une expérience légèrement troublante.

Les similitudes physiques entre eux sont fortes. Sur le visage, Mick est un mélange de son père et de sa mère, Corinna. Mais il marche comme Michael, se tient souvent la tête comme lui, et a une façon de se tenir et de s’exprimer qui lui ressemble beaucoup.

Et les similitudes vont même au-delà de cela. Mick a aujourd’hui le même âge que Michael lorsqu’il a fait ses débuts au Grand Prix de Belgique 1991 dans une Jordan.

Le fait que Schumacher embrasse l’héritage de son père et se considère comme le continuateur d’un parcours familial est souligné par le fait qu’il a demandé à la F1 de modifier sa pratique habituelle consistant à utiliser les trois premières lettres du nom de famille d’un pilote comme raccourci sur les écrans de chronométrage.

Alors que Lewis Hamilton est « HAM », Fernando Alonso « ALO », etc., Michael était « MSC » parce qu’à l’époque, il y avait deux Schumacher en F1, avec son frère Ralf.

Ce n’est plus le cas aujourd’hui, mais Mick a décidé qu’il préférait perpétuer l’héritage de son père plutôt que d’être « SCH ».

Mick a commencé le karting à l’âge de neuf ans, en 2008. Depuis lors, les progrès ont été constants sur l’échelle du sport automobile, le tout soigneusement supervisé par Sabine Kehm, qui était le manager de Michael avant de devenir celui de Mick.

Kehm a toujours été extrêmement consciente de l’attention qui serait portée à Schumacher en tant que fils de son père, et soucieuse de ne l’exposer aux médias et au public que de manière soigneusement gérée. Cette situation n’a fait que s’intensifier après l’accident de ski de décembre 2013 qui a laissé Michael avec de graves blessures à la tête.

Michael n’a pas été vu en public depuis, et il est très clair pour tous ceux qui rencontrent Mick que ce sujet est hors limites. Michael était un homme privé lorsqu’il courait, et c’est ainsi qu’ils veulent que cela reste maintenant.

Avec ce nom, il a toujours été supposé que Mick arriverait en F1, et cela est devenu encore plus probable lorsque, après avoir remporté le titre européen de Formule 3 en 2018, il a rejoint la Ferrari Driver Academy.

Après une année d’apprentissage en Formule 2 en 2019, Schumacher a fait ce qu’on attendait de lui la saison dernière et a décroché le titre. Pour ses débuts en F1, Ferrari a choisi de payer un siège à l’équipe américaine Haas, qui a de fortes affiliations avec Maranello.

Ferrari, l’équipe avec laquelle Michael a connu la plupart de ses succès, a déclaré que son intention était que Mick finisse par piloter l’une de ses voitures. Mais il doit le mériter, prouver qu’il en est digne, et il y a encore du chemin à parcourir avant que cela n’arrive.

Pour l’instant, le travail de Mick est d’apprendre son métier et de prouver qu’il a ce qu’il faut pour réussir au plus haut niveau. Ensuite, Ferrari pourra décider s’il a fait assez pour mériter une promotion dans son équipe aux côtés de Charles Leclerc, qui fait partie de l’équipe jusqu’en 2024 et qui, pour les deux prochaines saisons au moins, est associé à l’Espagnol Carlos Sainz.

Michael a été une sensation instantanée lorsqu’il a fait irruption sur la scène il y a trois décennies avec l’équipe Jordan. Il a surclassé son coéquipier expérimenté Andrea de Cesaris de plus de 0,7 seconde et s’est aligné en septième position sur la grille, mais son embrayage a lâché au départ.

Il sera plus difficile pour Mick de faire de même, simplement à cause de l’équipe pour laquelle il court. Haas a terminé neuvième sur 10 équipes l’année dernière, et était souvent le plus lent de tous. Ils ont admis que non seulement la voiture de cette année n’est que très légèrement mise à jour, mais qu’elle ne sera pas développée pendant l’année car ils se concentrent sur le changement majeur de réglementation qui arrive en 2022.

Schumacher courra probablement à l’arrière. Sa tâche est de dépasser son coéquipier, un autre débutant, le Russe Nikita Mazepin.

Si cela semble difficile, c’est faisable. Si un pilote a ce petit quelque chose de spécial, c’est évident où qu’il soit sur la grille, comme l’a prouvé Alonso lors de ses débuts chez Minardi en 2001, ou Leclerc chez Alfa Romeo en 2018.

 

 

 

 

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