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Une belle histoire: Alfa Romeo Duetto, l’araignée italienne à la conquête d’Hollywood

Un destin hollywoodien

« C’est une voiture qui pardonne beaucoup. Très jolie aussi. » C’est ce qu’a dit un gentleman driver exceptionnel à propos de Duetto : le légendaire Steve McQueen, à l’été 1966, ayant été invité par Sports Illustrated à essayer l’araignée italienne, avec d’autres « amis rapides ». Le modèle qu’il conduisait était l’une des premières Alfa Romeo 1600 Spiders à arriver aux États-Unis, après ses débuts au Salon de l’automobile de Genève quelques mois plus tôt. En quelques mots, le jugement de McQueen résume l’essence de Duetto et le caractère unique d’Alfa Romeo : le plaisir de conduire et la beauté pure.
Techniquement, son opinion fait autorité. Steve McQueen était un collectionneur de supercars et un conducteur habile, qui a terminé deuxième de sa catégorie lors des 12 heures de Sebring en 1970, en compagnie de Peter Revson.
Un an plus tard, le jeune Dustin Hoffman conduisait un Duetto à toute vitesse sur la musique de Simon & Garfunkel dans « The Graduate ». Des images emblématiques qui se sont sculptées dans l’histoire du cinéma, lançant toute une série de citations où l’on voit le Duetto se faire conduire dans des centaines de films et d’histoires télévisées, devenant ainsi un culte à part entière. Lorsqu’il était champion du monde des poids lourds, Muhammad Ali avait un Duetto : copiant sa célèbre devise « Flotte comme un papillon, pique comme une abeille », il a fait personnaliser sa plaque d’immatriculation pour y lire « Ali Bee ».
C’est ainsi que le Duetto est devenu une star internationale. En attendant, revenons sur les origines du Duetto… sur l’innovation technique de la Giulia et le charisme de la Giulietta Spider.

Née pour découvrir l’Amérique

L’histoire de l’araignée Giulietta comprend également un protagoniste appelé Hoffman. Pas l’acteur, Dustin, mais l’homme d’affaires Max Edwin Hoffman : un ancien pilote de course, contraint par le nazisme à abandonner l’Autriche pour les États-Unis, qui en quelques années est devenu l’importateur américain de référence pour les constructeurs automobiles européens.
Max était bien plus qu’un simple « trader » : il avait une connaissance approfondie du marché. Il donnait des conseils sur les politiques commerciales, demandant des modèles spécifiques, suggérant des variations de style et contribuant à la création de certaines des voitures de sport les plus admirées jamais fabriquées – dont la Giulietta Spider.
Une dame qui est devenue une obsession pour Hoffmann. Il a commencé à la demander à Alfa Romeo en 1954, immédiatement après le lancement de la Giulietta Sprint. Il pensait qu’elle deviendrait la voiture parfaite pour la côte Pacifique, convaincu que tout le monde à Hollywood en voudrait une. Il était tellement convaincu de son succès qu’il se dit prêt à en acheter plusieurs centaines, avant même d’avoir vu les plans définitifs !

La belle jeune femme

Hoffman a réussi à convaincre Francesco Quaroni et Rudolf Hruska, et le projet a été lancé. Un concours de style a été mis en place entre les deux designers du moment : Bertone et Pinin Farina. Bertone propose une vision extrême, fille du concept « 2000 Sportiva » de Franco Scaglione : avant pointu, phares profilés et ailerons arrière. La proposition de Pinin Farina a été conçue par Franco Martinengo, et a été choisie en raison de l’élégance et de l’équilibre classique de ses formes.
« La belle jeune femme », comme l’a décrit Pinin Farina, a commencé par un pare-brise panoramique et des vitres latérales coulissantes. Elle n’avait pas non plus de poignée à l’intérieur de la porte : à la place, une corde actionnait l’ouverture de la porte. Ce n’est que plus tard qu’un pare-brise traditionnel est apparu, ainsi que des vitres latérales descendantes, des panneaux de porte équipés, un toit pliant, des poignées extérieures et de nouveaux intérieurs.
Un concept purement sportif, confirmé par ses performances extrêmement brillantes. La Spider a adopté le moteur de la Giulietta : un quatre cylindres en ligne de 1 290 cm³, qui développe 65 chevaux et propulse la voiture jusqu’à 155 km/h. La puissance a continué à augmenter dans les versions suivantes, à commencer par la Spider Veloce de 1958, d’une puissance de 80 chevaux.
Flexible, jeune et rapide. Et belle. Giulietta Spider adorait le cinéma : Fellini lui a donné un rôle dans « La Dolce Vita », Antonioni l’a choisie pour être la voiture d’Alain Delon dans « L’Éclipse ». Elle est devenue un symbole de statut: aimée par les gens célèbres, désirée par tous.

Made in Italy

Le moment est venu de concevoir un héritier pour l’araignée Giulietta. Luraghi et son équipe étaient conscients qu’il ne suffisait pas de faire une excellente voiture : il fallait aussi une aura de charisme. Sa présentation doit être un événement majeur : une cérémonie solennelle, quelque part entre une investiture et un couronnement.
Alfa Romeo voulait quelque chose d’énorme. Ainsi, pour le lancement aux États-Unis, il a organisé une croisière transatlantique sur un luxueux paquebot, en invitant les célébrités les plus exclusives du show-business, du sport et de la mode. Il y avait 1 300 VIP à bord, dont Vittorio Gassman, Rossella Falk et la soprano Anna Moffo. Le paquebot à turbine italien Raffaello a navigué de Gênes à New York, avec une escale à Cannes à l’occasion du Festival du film. Pendant toute la croisière, trois exemplaires du nouveau Spider ont été exposés de manière extravagante sur le pont du navire : un vert, un blanc et un rouge. En soulignant à plusieurs reprises le caractère italien de son produit, Alfa Romeo a anticipé de plus d’une décennie le mouvement de communication « Made in Italy ».

Le patrimoine technique de la Giulia

L’Alfa Romeo Spider 1600 est née sur une base de Giulia, avec un empattement réduit à 2 250 mm ; la mécanique était celle de la Giulia Sprint GT Veloce contemporaine (une évolution de la Sprint GT). Lors de son lancement, Duetto était équipé du classique moteur 4 cylindres à double came de 1 570 cm³ en alliage léger, capable de générer 108 chevaux et d’un poids à sec inférieur à 1 000 kilos. Sa vitesse maximale était de 185 km/h.

« Duetto » ou « Os de seiche » ?

Trouver un nom pour le modèle était une histoire en soi. Un concours a été organisé en collaboration avec tous ses concessionnaires européens. Le « Duetto » a gagné… mais un problème de droits est apparu (en raison d’un biscuit au chocolat portant le même nom), ce qui a nécessité le lancement de la voiture sous le nom d' »Alfa Romeo Spider 1600″.
Le nom « Duetto » est resté en arrière-plan, mais il s’est consolidé dans la mémoire des fans et est devenu le surnom de toutes les générations de la voiture. D’autres s’ajouteront : la Spider 1966, la première de la série et le dernier chef-d’œuvre de Battista Pinin Farina, a été appelée « Os de seiche » en raison de sa forme ellipsoïdale, avec un avant et une queue arrondis, des côtés convexes et une ligne de ceinture très basse. La seconde est la « Coda Tronca » de 1969, ou « Arrière court », qui attire l’attention par la coupe aérodynamique de son arrière. La troisième est l' »Aerodinamica » de 1983, qui doit son nom à ses longs essais en soufflerie. En 1989, la dernière génération est arrivée, la « Série IV »… une voiture à la carrosserie propre et profilée, presque un retour aux origines.
Quatre générations, plus de 124 000 exemplaires produits en 28 ans : la durée de vie la plus longue jamais atteinte pour un modèle Alfa Romeo.

(Source: Alfa Romeo)

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