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Volkswagen change de stratégie et passe de la construction d’empire à l’efficacité

Le groupe Volkswagen a abandonné l’objectif qui lui tenait à cœur depuis plusieurs décennies et qui consistait en la construction d’un empire par une ingénierie économe en dépenses pour libérer des ressources pour le développement et la production en série de voitures électriques, a déclaré son directeur général, Herbert Diess.

La répression mondiale des gaz d’échappement toxiques a provoqué une nouvelle vague de consolidation dans l’industrie automobile, alors que les constructeurs automobiles cherchent des moyens de réduire les coûts de développement des technologies à faibles émissions et à conduite autonome.

Alors que des rivaux tels que Fiat Chrysler Automobiles et Renault explorent un contrat de fusion de 35 milliards de dollars, le groupe VW adopte l’approche inverse: réduire le poids du groupe.

“Nous n’avons pas besoin de plus de marques. À quelques rares exceptions près, nous pouvons exploiter les plus importants segments de profit du monde avec nos marques existantes”, a déclaré Diess au salon de l’auto de Francfort.

VW consacre 80 milliards d’euros (88,2 milliards de dollars) à l’achat de cellules de batterie et au développement de voitures électriques. Il a conclu une vaste alliance avec Ford Motor afin de partager les coûts de développement et de fabrication.

Volkswagen est devenu un empire multimarques sous la direction de Ferdinand Piech, président-directeur général de 1993 à 2015, dont l’expansion agressive a conduit à l’acquisition de Bentley, Bugatti et Lamborghini en une seule année.

La société allemande emploie aujourd’hui 660 000 personnes et possède les marques Seat, Skoda, Bentley, Bugatti, Lamborghini, Porsche, Ducati et Audi, ainsi que Scania, MAN et VW.

Piech, décédé le mois dernier, était fier de mettre l’accent sur le génie technique avant les bénéfices, une culture qui a laissé la rentabilité de VW à la traîne par rapport à des concurrents tels que Toyota et Peugeot.

Diess a déclaré à Reuters que la création du meilleur produit sans égard aux coûts est une stratégie périlleuse dans le monde actuel, étant donné la tâche de réviser les moteurs à combustion en même temps que de développer de nouvelles technologies.

“L’expérience du produit doit être juste. Mais vous devez garder un œil sur les coûts. Vous ne pouvez pas gérer l’entreprise en vous concentrant uniquement sur le produit”, a déclaré Diess à Reuters.

“Il y a plusieurs exemples où cela a échoué. Regardez Borgward, ils avaient de loin les meilleurs produits, mais ils ont disparu”, a déclaré Diess, faisant référence à une entreprise qui fabriquait des voitures de tourisme populaires dans les années 1950. Borgward a déposé son bilan en 1961 et a été relancé par les investisseurs chinois en 2015.

Ce mois-ci, les leaders européens de l’automobile ont averti qu’une nouvelle réduction des émissions menaçait emplois et profits après que l’Union européenne ait contraint les constructeurs automobiles à réduire leurs émissions de dioxyde de carbone de 37,5% entre 2021 et 2030. Cette réduction s’ajoute à une réduction de 40% des émissions entre 2007 et 2021.

Frank Witter, directeur financier de la société, a déclaré qu’il souhaitait augmenter sa rentabilité pour contribuer à la réduction des émissions en diminuant son poids plutôt qu’en augmentant la charge du constructeur automobile.

“Réduire la complexité a une valeur pour la structure globale du groupe”, a déclaré Witter dans un entretien au siège de la société à Wolfsburg.

“Dans le passé, la stratégie avait été réduite à 10 millions de ventes au détail et dépassait Toyota”, a déclaré Witter. L’année dernière, le groupe VW a vendu 10,8 millions de véhicules, contre 10,4 millions pour le groupe Toyota.

VW a commencé à démanteler l’empire Piech et à vendre certains actifs, notamment les fabricants de transmissions et de roulements Renk, MAN Energy Solutions, et la liste du constructeur de camions Traton plus tôt cette année.

Volkswagen examine toujours ses actifs et ses produits dans le but d’accroître ses bénéfices, a déclaré Witter à Reuters.

“Il y a d’autres choses auxquelles nous pourrions certainement penser”, a-t-il déclaré, “mais je continue de m’abstenir de spéculation car cela complique les choses.”

(Source: autonews.com)

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